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跨越十亿用户大关 ,Google Photos的四年征途

  猎云网2天前我要分享

  

[狩猎云]于7月27日报道(编译:石油人)

编者注:原作者Harry McCracken是一名技术编辑。

在痴迷于规模的技术行业中,构建可拥有10亿用户的东西是最具标志性的愿望。当然,没有哪家公司能比谷歌更频繁地实现这一目标。该公司的八款产品已经达到了这个令人羡慕的里程碑:Android,Chrome,Gmail,GoogleDrive,GoogleMaps,GooglePlayStore,YouTube,当然还有它的同名搜索引擎。

现在,这个数字已经变成了九个。该公司最近宣布其GooglePhotos已超过10亿用户的门槛。该应用程序于2015年5月首次在Google I/O大会上发布,今年夏天早些时候实现了这一目标。相比之下,Gmail花了十多年的时间才达到了十亿用户的标记,Facebook和Instagram用了大约八年时间。这一现实使得GooglePhotos的成长不仅令人印象深刻,而且速度也非常快。

该应用程序肯定有一些有利于它的因素。由于GooglePhotos预装在Android手机上,因此可以向大量新用户展示。它也可以在线获得,是Google最好的iPhone和iPad应用程序之一。只要您可以使用Google的优化算法压缩照片和视频,它就可以提供无限制的免费存储空间,并使其成为网络上最具吸引力的免费应用之一。

然而,GooglePhotos的成功并不总是很顺利。该应用程序来自Google+衍生产品,谷歌的社交网络从未能够削弱Facebook的霸主地位。 (谷歌在4月关闭了消费者版本。)在分拆后,它远远落后于其他照片存储工具。谷歌甚至拥有自己的对手Picasa。即使是现在,照片通常不是Android手机上的默认照片应用程序:例如,三星的Galaxy系列会突出显示自己的相册应用,而照片则隐藏在Google文件夹中。

Google负责GooglePhotos的副总裁Anil Sabharwal认为,有几个因素促成了该应用程序的成功。当它于2015年推出时,Google恰好正在部署一项服务,该服务将AI应用于云中存储的数十亿张照片。该公司创造了一些用户可以信任的东西来照顾他们的照片。 “我们有这种疯狂的责任感,”他说。 “毕竟,这些是人们最重要的记忆。”

也许与近年来的任何其他Google产品相比,Photos已经从公司的成功部署中获得了更多好处。对于由Google+分割的服务而言,这感觉就像一个小小的奇迹。

从应用到环聊再到照片

Anil Sabharwal在蒙特利尔长大,在滑铁卢大学获得数学学位,最终定居悉尼。当谷歌在2008年夏天试图招募他时,他职业生涯的大部分时间都花在了冒险上。起初,他不喜欢在一家大公司工作的想法:“我想,这可能不是我想成为的地方。”

谷歌坚持不懈。因此,Sabharwal最终于2009年1月加入该公司。他参与了Google Apps(现称为GSuite)的开发,并帮助构建了Google的第一个iOS和Android原生应用程序。在谷歌工作四年后,他转到公司当时最重要的项目:Google+社交网络。

Google +照片到底应该是什么样子?

他的结论是,这需要一个三管齐下的任务。 “我们需要为尚未解决的最终用户解决一个非常明确的问题,”他解释道。它必须是谷歌的优势。公司必须像对待基础技术一样认真对待用户体验。

根据任何客观标准,Google +的照片功能已经比Facebook更加流畅和先进。但那没关系。毕竟,如果每个想要与他人分享照片的人都不在这个社交网络上,那么即使是最好的照片分享工具也没有任何意义。

Sabharwal没有尝试改善现有照片的共享方式,而是对另一项任务感兴趣:只需管理它们,无论你是否希望别人偷看。在智能手机时代,管理变得越来越困难。他说:“我们过去常常使用24帧胶片然后拍摄24张照片。现在我们将在餐厅拍摄24张食物照片。”拥有大量照片的人需要安全私密地将它们存放在某个地方。他们还需要帮助找到最重要的照片。

凭借其在人工智能,搜索和云存储方面的核心竞争力,Google已准备好与各种照片应用程序竞争。这一挑战也满足了Sabharwal未解决的问题需求。 Facebook自己的照片共享功能和Instagram是社交的核心。 Apple的iPhone,iPad和Mac照片功能是私密的,但它们存在于公司的围墙花园中,当时相对较为简陋。在雅虎,Flickr最近才开始从睡梦中醒来。

Sabharwal对谷歌+照片的探索使他得出了一个明确的结论:它不应该成为Google+的一部分。相反,他认为它可以作为照片应用程序独立使用,首先是帮助人们保存,组织和欣赏他们的照片,其次是与他人分享。

当时,Google+的创始CEO VicGundotra离开了公司。 Sabharwal与其他两位Google+领导人Bradley Horowitz和Dave Besbris合作,以完善新愿景。然而,当他向SundarPichai提出这个提议时,该公司产品负责人Pichai尚未成为首席执行官。在Sabharwal在审查会议上提出他的计划之后,“Pichai说,'是的,这是我们应该建立的产品',”Sabharwal说,他已经与Pichai合作了几年Google Apps项目。 “当然,他坚信机器学习和人工智能是谷歌的未来。他说这是我们需要倾向的地方。”

Sabharwal团队的大多数Google员工同意放弃Google+。 “我们在社交分享领域看到的机会似乎不像人们面临的真正问题,”GooglePhotos产品负责人Lieb说。 “这是一个人们已经在做的更好的版本。”

不是每个人都在购买新方向。根据Sabharwal的说法,怀疑论者认为,分拆照片会剥夺Google+在Facebook战争中的主要竞争优势。 “我们有很多人选择离开球队,”他说。 “我非常确信这是'公交车'的前进方向。”要么你上车还是下车。“

Sabharwal有一个不同寻常的自由驾驶巴士。虽然他当时的头衔(GooglePhotos的导演)并不是特别高,但Google给了他对产品,设计和工程的巨大责任。 “整个公司都很不寻常,”他说。通常,如果产品和工程团队向同一个人报告,通常会在高级副总裁级别。

GooglePhotos可以重复使用为Google+设计的功能这一事实将有所帮助。 “在整个过程中,团队实际上开发了许多非常好的基本技术,这些技术也适用于私人照片管理,例如自动备份,”Lieb说。 Google+还为GooglePhotos的人工智能辅助搜索功能奠定了基础,可以查找与“花园”或“飞机”等概念相关的特定人员,位置和照片。

但Google并不只是将Google + Photos视为独立应用。 “如果我拍下收据的照片,我将无法在社交网络上使用它,”Sabharwal说。 “但在相册应用中,这是一张非常重要的照片。”用户倾向于接受像Google+这样需要强大的互联网访问功能的社交应用程序;但是如果连接阻止他们看到他们的照片库,那么用户就不会这么容忍。

虽然花了很多时间来计算细节,但Sabharwal的团队成员确信他们知道用户想要什么。 “我们中的许多人最终都出于各种原因管理整个照片系列并进行备份,”Leslie Ikemoto说道,他开发了iOS Photos应用程序并且现在是机器智能的负责人。 “所以我认为我们理解这种痛苦。”但他们渴望远远超越一系列基准功能。他们认为,今天的书呆子边缘案例是明天的主流必需品。谷歌的策略至少可以追溯到Gmail的诞生,其1GB存储功能原本更像是一个恶作剧,而不是一个紧急的创新。

“我们决定让自己解决我们开始的所有问题,我们相信世界其他地方将在未来几年内开始面对,”Lieb解释道。

GoogleAssistant - 使用AI主动执行一系列任务,从创建拼贴画和迷你电影到查找您可能想要删除的照片 - 成为GooglePhotos的标志性功能。它源于Lieb的幻想愿景,它让用户感觉他们的克隆完全致力于照片管理。

谷歌用户可以支付额外的存储费用(仅当他们想要保存图像而不通过谷歌的压缩方案)和相册打印在纸上。最重要的是,任何忠实的照片用户都会对Google生态系统有更深入的了解,这对公司推出NestHomeMax智能屏幕等产品有利。

然而,谷歌已经避开了一个有利可图的机会:挖掘照片以获取可以显示有针对性的广告或以其他方式通过用户获利的数据。鉴于此服务强调隐私,这是一个特别敏感的话题。从一开始,“我们绝对没有广告计划,因为这是一个非常私密和个人化的时刻,”Sabharwal强调。

发布时间推迟

最初,谷歌曾希望在2014年底之前推出GooglePhotos。但是定期时间表将最初的目标发布时间延迟到2015年初。在董事会会议期间受到好评之后,“埃里克施密特把我拉到一边说:'如何我可以帮忙吗?'“Sabharwal回忆道。

只有一个问题。 Pichai对Photos充满热情,他希望将其作为5月Google I/O大会期间的重要公告之一。这意味着推迟了几个月的发射,这让Sabharwal无法忍受。

“我说,'拜托,不。他回忆说,在过去的九个月里,我已经让这支球队疯狂了。 “我们准备发布。他们都想发布。如果我延迟这个时间表,那么团队对我不会很满意。 “

Pichai似乎感觉不受欢迎,但他确实同意亲自向Sabharwal汇报。 “他站在整个团队面前,”Sabharwal说道。 “他说,'听着,你建造的东西真是太神奇了。这是使用机器学习为最终用户解决一个非常重要的问题的一个很好的例子。相信我。我们将在I/O大会上发布。在那之后,你会感谢我。'“

在谷歌5月28日的I/O主题演讲中,Sabharwal和Lieb出现在舞台上,介绍GooglePhotos并拍摄自己的自拍照,以展示用户可以使用此服务做些什么。新闻报道和初步评论是积极的,有时甚至吹嘘。

更重要的是,消费者接受公司想要的规模的GooglePhotos。在前五个月,它已达到每月1亿用户。到了成立一周年,谷歌宣布这一数字已达到2亿。两年后,它达到了5亿。

谷歌一直在为不断增长的用户群使用稳定的新功能。其中许多涉及分享照片,但它们比Facebook更聪明,更亲密。例如,情人帐户允许您使用红颜知己自动分享特定人物的照片。 “我的手机会响,因为我的妻子在澳大利亚拍了一张我们孩子的照片,”Sabharwal说。这是他最喜欢的GooglePhotos功能。

越过第一个十亿。

在推出GooglePhotos四年后,Sabharwal很自豪其最初的愿景不仅受到消费者的青睐;事实证明,这是团队中每个人朝着同一方向前进的持久方式。他说,这一明确的使命“有助于我们做出决定。这有助于我们打破这种关系。”

它在GooglePhotos中的有效性也为Sabharwal的职业生涯提供了动力。在山景城的Googleplex工作了五年之后,他回到了悉尼,在那里他管理着Chrome和ChromeOS。他还花了18个月的时间监督GoogleFi和Duo等通信产品。虽然照片仍在他的职权范围内,但他已将日常监督交给总经理Shimrit Ben-Yair。

Ben-Yair,Lieb和其他负责GooglePhotos的人仍需要面对一长串任务。 “当我们第一次开始研究这个时,我和其他人开始为GooglePhotos编写规范,”Lieb说。 “事实证明,这就像一份包含我们想要构建的所有内容的五十页文档。发布四年后,我们仍在完成第一个列表中的一些内容。在此过程中,我们将所需要素列表增加了两倍。“

但就目前而言,关于GooglePhotos的最新消息并非升级。在名为“GoogleforNigeria”的活动中,该公司宣布推出GalleryGo,这是专为AndroidGo设计的兄弟产品,面向发展中市场的消费者。

与AndroidGo本身一样,GalleryGo可以在可能无法访问高速数据的低成本手机上顺畅运行。它省略了高级助手功能,专注于照片查看,基本编辑工具和自动增强功能。 “你必须真正考虑内存以及如何管理网络使用和所有这些事情,”Ikemoto说。 “从工程角度来看,这非常有趣。”

当然,新应用程序的最终目标仍然是增长。 “我们已经跨越了数十亿月度用户的真正关键里程碑,而GalleryGo代表了我们对下一个十亿用户的看法,”Sabharwal说,并补充说他想保存和分享照片。即使它现在需要两个应用程序来表达,但GooglePhotos的最初愿景仍远未结束。

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